Omzetverlies watertechbedrijven door coronacrisis neemt af

22 juli 2020 07:59 uur

Bedrijven in de watertechnologiesector hebben in juni als gevolg van de coronacrisis minder omzetverlies geleden dan in de maanden daarvoor. Dat blijkt uit de enquête die Water Alliance, NWP en Envaqua maandelijks houden in de sector.

De vragenlijst is uitgezet bij 47 bedrijven, waarvan er zo’n 30 reageren, min of meer gelijkelijk verdeeld over de sectoren drinkwater, afvalwater en proceswater. Met de peiling willen de drie organisaties namens de Topsector Water & Maritiem de impact van de corona-epidemie op de sector in kaart brengen.

Jantienne van der MeijJantienne van der Meij, directeur TKI Watertechnologie, lichtte de uitkomsten van de peiling deze week toe in een webinar over de effecten van de coronacrisis op de watertechnologiebranche.

Over de omzetcijfers zei ze: “In juni geven de meeste respondenten aan tussen 10 procent of minder omzetverlies te hebben. Eerder was dat tussen 10 en 40 procent. Het lijkt de goede kant op te gaan. Maar het is de eerste keer dat het daalt, je kunt dus nog niet spreken over een trend.”

Veerkrachtig
Behalve het afnemende omzetverlies, geeft het merendeel van de respondenten aan geen of nauwelijks financiële problemen te verwachten. Van der Meij: “Dat is een fijn beeld, dat betekent dat de sector redelijk veerkrachtig is.”

De meeste bedrijven verwachten ook geen verlies aan werk in de komende maanden. Op de vraag of er op dit moment voldoende werk is om het bedrijf te laten draaien, reageert zo’n 70 procent met ‘ja’. “We hadden een kleine dip in mei, maar inmiddels zitten we op hetzelfde niveau als in april”, aldus Van der Meij.

Improviseren
De positieve signalen ten spijt blijft het voor veel respondenten improviseren. Zo worden op veel bedrijven medewerkers ingezet op andere werkzaamheden. En ook heeft meer dan de helft van de bedrijven werktijdverkorting aangevraagd middels de NOW of TOZO-regelingen die het kabinet heeft opgetuigd als gevolg van de coronacrisis. Toch ziet Van der Meij ook dat de vacaturestop langzaam wordt opgeheven, een signaal dat de hoeveelheid werk weer begint aan te sluiten bij het aantal werknemers. “Anders laat je de vacaturestop niet los.”

Uit de antwoorden van de respondenten blijkt tevens dat klanten opdrachten uitstellen of annuleren en dat ze laat betalen. Een zorgwekkende ontwikkeling, aldus Van der Meij. “Als je nu te weinig opdrachten binnenhaalt, heb je in de toekomst te weinig werk.” Annuleren van orders en het uitstel van betaling door klanten zien de bedrijven dan ook als de grootste uitdagingen. Dat was in april en mei ook al zo.

Voorts geldt nog steeds als belemmering dat medewerkers geen of verminderd toegang krijgen tot de plekken waar projecten worden opgezet. Die beperking leidt tot de vraag aan de koepelorganisaties om in het lobbywerk te bepleiten dat zakelijke reizen anders worden behandeld dan vakantiereizen. “Die vraag is inmiddels uitgezet bij het ministerie van Economische Zaken”, zei Van der Meij.

Export
De coronacrisis heeft ook tot gevolg dat bedrijven minder inzetten op Research & Development, zo blijkt uit de peiling. Ander effect: ruim 10 procent stelt dat de export niet meer mogelijk is door de coronacrisis. Een veel groter percentage (ruim 30 procent) geeft aan dat de crisis geen impact heeft op de export. Eenzelfde percentage zegt niet te exporteren of incidenteel.

In haar toelichting op de peiling noemde Van der Meij de beantwoording van de vraag over de impact van de coronacrisis op de export van bedrijven ‘verrassend’. Dat tweederde van de respondenten aangeeft dat de crisis geen impact op de export heeft of dat ze niet exporteren, strookt niet met het beeld dat veel watertechbedrijven zich voor hun afzet (ook) richten op het buitenland. Bron: h2owaternetwerk.nl