Ecophos wil grootste fosfaatproducent ter wereld worden

07 september 2016 16:27 uur

De Belgische fosfatenproducent Ecophos gaat tien miljoen euro investeren in een onderzoekscentrum in Bulgarije. Het Waalse chemiebedrijf dat zich gespecialiseerd heeft in het zoeken naar alternatieven om schaarse fosfaten te halen uit onder meer afval, wil in het Bulgaarse centrum al zijn procedés overkoepelen, testen en demonstreren aan potentiële klanten. Zo hoopt het bedrijven te overtuigen om de technologie te gebruiken. Binnen vijf jaar wil Ecophos de grootste fosfaatproducent ter wereld zijn.

Het opmerkelijke verhaal van Ecophos start 20 jaar geleden. Mohamed Takhim, een Marokkaans-Belgisch ondernemer, raakt tijdens zijn kindertijd in Marokko gebiologeerd door de noodzaak aan en schaarste van fosfaat. Het is immers een stof die onontbeerlijk is voor de ontwikkeling van alle levende organismen. Het wordt gebruikt om meststoffen en diervoeder te maken. Zonder fosfaat is er geen landbouw mogelijk en dus geen voedsel. “Als we morgen geen fosfaten of kunstmest meer hebben, kunnen we hooguit nog twee miljard mensen voeden”, stelde Takhim het zelf ooit. Dat fosfaat een steeds schaarser goed wordt, uit zich ook in de prijs: waar er in 2006 30 dollar per ton werd betaald, is dat vandaag 180 tot 200 dollar.

Bron:VILT – Wed, 07 Sep 2016.